Deelnemer #DatMeenJeNiet: ‘Discriminatie komt in vele gedaantes voor’

Interview met Tessa Schiethart, deelnemer #DatMeenJeNiet

6 november 2020

Tessa Schiethart is een van de deelnemers van #DatMeenJeNiet. In dit project van Movisie, hogeschool Inholland en Diversity Media worden jongeren getraind en begeleid in hoe in te grijpen bij online discriminatie. Waarom doet Tessa mee en wat hoopt zij te bereiken? ‘Ik probeer anderen te laten realiseren dat discriminatie in vele gedaantes voor komt.’

Waarom zet je je in tegen online discriminatie?

‘In 2019 deed ik voor de Vrije Universiteit Amsterdam onderzoek naar de ervaringen met stigmatisering en discriminatie van mensen met een gezichtsafwijking op de arbeidsmarkt. Door het bestuderen en uitgebreid interviewen van mensen met een gezichtsafwijking kwam ik tot inzicht dat er weinig licht wordt geschenen op de discriminatie van deze groep. Ik gebruikte Instagram als antropologisch veld om met mensen met een gezichtsafwijking in aanraking te komen. Ik heb zelf een grote wijnvlek in mijn gezicht en door het delen van mijn eigen ervaringen, kreeg ik de ervaringen van anderen terug.

Discriminatie vindt niet alleen offline plaatst. Met de groei van social media neemt online discriminatie toe. Maar online discriminatie is vaak niet zo zichtbaar. Zelf heb ik op mijn platform op Instagram alleen maar heel positieve reacties. Maar als ik soms op grote accounts kijk, waar mijn posts ook worden gedeeld, dan gaat het er soms hard aan toe. Zeker met de zichtbaarheid, en de kwetsbaarheid als je een ander uiterlijk hebt, is dat soms lastig. Maar daarom zet ik me juist in tegen online discriminatie.’

Hoe doe je dat?

‘Ik gebruik mijn platform met namen voor empowerment. In mijn werk coach ik mensen op het gebied van belichaming (‘embodiment’) om zo krachtiger en weerbaarder in het leven te staan. Dat is ook wat ik online hoop te bereiken. Op mijn Instagram-account deel ik mijn eigen ervaringen met stigmatisering en probeer daarmee inzicht te geven in hoe we als maatschappij en individuen naar elkaar kijken.’

Instagram portretfoto van Tessa

Voorbeeld van een Instagrampost van Tessa

Wat voor effect zie je als je je online uitspreekt?

‘Wanneer ik schrijf over mijn eigen ervaringen die ik zowel offline als online meemaak met mijn eigen uiterlijk, krijg ik veel respons van anderen. Herkenning is daar een groot thema in. Wanneer ik persoonlijke ervaringen deel, herkennen mensen zich in de situaties die ik beschrijf. Ik probeer daarin mensen echt wat mee te geven en te leren. Zo wil ik hen bewust maken van hun eigen lichaam en uiterlijkheden, zodat dat bewustzijn zorgt voor zachtheid naar een ander toe.

Ook het uiterlijk kan aanleiding zijn voor discriminatie

Inmiddels ben ik minder bezig met het onderzoeken van discriminatie, zoals ik in 2019 voor mijn scriptie deed. Wel hoop ik dat we ons allemaal gaan realiseren dat discriminatie in vele gedaantes voorkomt en niet alleen in de vier grote pilaren van gender, ras, etniciteit en leeftijd. Ook het uiterlijk, met name als het significant afwijkt van de norm zoals een gezichtsafwijking, kan aanleiding zijn voor discriminatie. Ik hoop dat we collectief tot inzicht komen hoeveel mentale schade het kan aanbrengen, en wil mensen blijven ondersteunen om van deze schade los te komen.’

Wat is jouw gouden tip om je uit te spreken tegen online discriminatie?

‘Bespreekbaarheid is het allerbelangrijkste. Wanneer ik zelf benaderd word op een stigmatiserende manier, dan probeer ik de ander altijd te vragen waarom ze zeggen wat ze zeggen en ik probeer inzicht te creëren waarom dat me raakt. Ik probeer echt te educaten en uitleg te geven om samen ervan te leren en zo tot iets mooiers te komen. Wanneer je zelf discriminatie ervaart, probeer dan bij jezelf na te gaan waar je de ander kunt ontmoeten en inzicht kunt geven. Probeer open te zijn en niet te snel in oppositie te schieten. Dat is lastig, want het kan je enorm raken, maar blijf er alert op waar jij zelf uitgedaagd wordt. Als dit moeilijk voor je is, haal er anderen bij die je kunnen helpen.’

Benieuwd naar meer?

Volg de Instagramaccounts van Tessa en #DatMeenJeNiet of lees meer over het project in dit artikel.