'De meeste 'gewone' sporttoernooien zijn voor hetero's, al wordt dat niet zo benoemd'

Interview wethouder Grete Visser over de EuroGames in Regenboogstad Nijmegen

19 juni 2019

Waar een middelgrote stad in Gelderland groot in kan zijn: in 2022 organiseert Nijmegen samen met de provincie Gelderland de Eurogames, het grootste LHBTI-sportevenement van Europa. ‘Het laat zien waar Nijmegen en de provincie voor staan. Dit evenement maakt duidelijk dat de LHBTI personen een grote groep in onze samenleving vormen. Er komt een dag dat daarvoor niet meer zo’n speciaal evenement nodig is.’

‘Ik heb een hekel aan  hokjes en labels’, zegt wethouder Grete Visser, terwijl we aan tafel plaatsnemen op haar werkruimte/kantoor in het stadhuis van Nijmegen. Maar die hokjes zijn soms helaas nog nodig, weet Visser. De wethouder is trots op ‘haar’ Regenboogstad, vooral omdat ze vindt dat aandacht voor de sociale inclusie, acceptatie en veiligheid van lesbische vrouwen, homo mannen, biseksuele mensen, trans- en intersekse personen (LHBTI) door veel beleidsmakers, bestuurders, raadsleden, en inwoners als vanzelfsprekend wordt gezien. 

Vissers uitspraak over hokjes en labels vat haar positie over LHBTI goed samen. ‘Mijn mantra is dat het altijd  gaat over algehele inclusie. Inclusie van iedereen. Maar zolang mensen nog buitengesloten worden, bewust of onbewust, is er werk aan de winkel. 

‘Irritant’, noemt Visser het, ‘dat die extra aandacht voor specifieke groepen, bijvoorbeeld voor mensen die niet hetero zijn,  nodig is. De EuroGames ziet ze niet als een exclusief feestje voor LHBTI sportliefhebbers en sportievelingen. Hetero’s zijn gewoon welkom. ‘De meeste ‘gewone’ sporttoernooien zijn voor hetero’s, al wordt dat dan niet zo benoemd. Homofobie en transfobie zijn ook binnen de sport een probleem, daarom is een inclusief sportevenement als de EuroGames zo’n belangrijk signaal.’ 

Grete Visser - wethouder Nijmegen

‘Het mooie is dat we dit samen doen’

Alle sportverenigingen in Nijmegen vervullen een rol en dragen bij aan de organisatie van het Europese sportevenement. Net als de gemeente Nijmegen draagt de provincie Gelderland een financieel steentje bij. Het aanvankelijke idee om de EuroGames naar Nijmegen te halen ontstond bij het Pink Summer Sports toernooi, dat afgelopen zomer voor de zesde keer werd georganiseerd door Gay Sport Nijmegen.

‘Het mooie is dat we dit samen doen, sportief Nijmegen, roze Nijmegen, de provincie, en anderen.’ Dat de provincie het evenement actief steunt, heeft als bijkomstigheid dat in heel Gelderland sportieve roze activiteiten worden georganiseerd in de aanloop naar de spelen, die in juli 2022 plaatsvinden. ‘En we zorgen dat het vlak voor de Amsterdam Pride plaatsvindt, zodat onze internationale bezoekers en sporters direct kunnen doorreizen naar Amsterdam.’

‘Hier zijn we!’

Het belang van zichtbaarheid, zowel van LHBTI personen als van het feit dat Nijmegen Regenboogstad is, is volgens Visser groot. ‘Een mooi voorbeeld is Roze Woensdag, de tweede dag van Nijmeegse Vierdaagse. Je weet nooit zeker hoezeer de wandelaars en feestvierders zich ervan bewust zijn dat Roze Woensdag gaat over LHBTI. Maar toch: iedereen draagt roze! En als vrouw die samen is met een vrouw, voel ik mij op die dag wel extra gesteund. We moeten ons laten zien. Hier zijn we!’

Dat zichtbaar zijn niet voor iedereen onder de LHBTI-paraplu even vanzelfsprekend is, weet de wethouder ook. ‘Dan denk ik bijvoorbeeld aan vluchtelingen die bi of gay zijn. Het COC organiseert eens in de zoveel tijd bijeenkomsten voor queer vluchtelingen, ook hier in Nijmegen. Ik heb daar wel eens gesproken. Als ik dan mensen met capuchon op zie aankomen, die ze pas binnen durven af te zetten, vind ik dat hartverscheurend.’

‘Zolang de mogelijkheid om open en zichtbaar jezelf te mogen zijn er nog niet voor iedereen is, zijn we nog niet klaar. Laten we er dus voor zorgen dat ieders kracht mag worden gezien.’