Professional met een roze bril: Jan Gunther

artikel - 25 september 2015

De straat en het jongerencentrum is het werkgebied van Jan Gunther. Hij werkt als veldwerker voor de stichting Streetcornerwork in de gemeente Velsen. Jan heeft speciale aandacht voor mensen met lesbische-, homoseksuele-, biseksuele- of transgendergevoelens (LHBT’s). ‘In de straatcultuur is het afwijken van de heteronorm vaak nog een taboe’. Maak kennis met Jan Gunther en zijn roze bril.

Seksuele- en genderdiversiteit voor jongeren is een lastig thema. In zijn werk merkt Jan Gunther dit dagelijks. ‘Ik werk voor stichting Streetcornerwork. We opereren in de leefwereld van jongeren: op straat, in het jongerencentrum of andere locaties waar jongeren tijd doorbrengen. In de straatcultuur kom ik veel homofoob gedrag tegen en is het afwijken van de heteronorm heel vaak nog een taboe. Met name voor die jongeren die niet hetero zijn is dit taboe een enorme worsteling. Vaak voelen zij zich eenzaam.’ Als veldwerker gaat Jan veel in gesprek met jongeren om taboes tegen te gaan.

De roze bril van Jan

Bij een intake met een jongere komen steevast sociale relaties en seksualiteit ter sprake. Jan: ’Ik laat dan graag de ruimte aan de jongere om seksuele voorkeur bespreekbaar te maken met mij.’ Een uitnodigende vraag van Jan kan dan op zijn plaats zijn. Verder probeert hij gevoelig te zijn voor worstelingen op dit gebied. ‘Hiervoor is een open houding essentieel. Laten zien dat je er voor de jongere bent en vooral niets willen forceren is het belangrijkste. De jongere bepaalt zelf het tempo om met kwetsbaarheden aan de slag te gaan.’

Perspectief bieden

Voor jongeren die niet hetero zijn, kan seksualiteit extra beladen zijn. Religieuze en culturele achtergronden kunnen daarnaast voor extra moeilijkheden zorgen. Volgens Jan is de grootste uitdaging voor een sociale professional om LHBT-jongeren die problemen ervaren perspectief te bieden. ‘Seksualiteit is voor iedereen belangrijk. Voor jongeren is de pubertijd een cruciale levensfase waarbij met name seksualiteit een zeer belangrijke plaats inneemt. Een gezonde seksuele ontwikkeling kan in de toekomst veel ellende besparen.’

‘Laten zien dat je er voor de jongere bent en vooral niets willen forceren is het belangrijkste. De jongere bepaalt zelf het tempo om met kwetsbaarheden aan de slag te gaan.’

Uitdaging voor professionals

Ook voor jongerenwerkers is het praten over seksualiteit in algemene zin en LHBT niet gemakkelijk. Jan is betrokken bij de werkgroep ‘ethische kwesties’ waar hij probeert seksuele diversiteit een vaste plek te geven. Door moeilijkheden rondom dit thema met elkaar te bespreken, wil hij seksuele- en genderdiversiteit bespreek maken. Volgens Jan kunnen professionals met meer ervaring hierin een belangrijke rol spelen. Jan: ‘Als beginnend professional had ik mijn handen vol om op straat tussen de jongeren een positie te krijgen. Nu dat mij wat makkelijker afgaat is er meer ruimte om beladen onderwerpen te bespreken. Blijf vooral dicht bij jezelf en kijk waar je eigen moeilijkheden liggen.’

Een tekst van John Lennon inspireert Jan in zijn dagelijkse werk:
‘We leven in een wereld waar het bedrijven van de liefde verborgen moet blijven, terwijl het geweld op klaarlichte dag gezien wordt.‘

Meer weten over het werk van Streetcornerwork? Bekijk de website www.streetcornerwork.eu 

Benieuwd naar een andere roze bril?

  • Edith Merks vertelt hoe zij als sociaal cultureel werker zich hard maakt voor LHBT-jongeren. Uitgangspunt bij haar aanpak is het creëren van herkenbaarheid.
  • Tamara Rosenbach is sociaal verpleegkundige en legt uit hoe 'verbinding' het sleutelwoord is in haar werk.

 

Reacties

Reageer op dit artikel

9 + 5 =
Los deze eenvoudige rekenoefening op en voer het resultaat in. Bijvoorbeeld: voor 1+3, voer 4 in.